Review of Privateers!

Privateers! a board game about pirates and the strangeness at sea.

Have you ever felt an urge to become a pirate, roaming the seven seas for adventure and treasure? Then Privateers! is the board game for you. It’s a fun game based in an alternate reality where you can encounter servants of the elder gods and atlantean artifacts and aliens while you ferociously attack enemy fleets and barter with your fellow pirates.

Privateers! has been in development for a couple of years and has been played at conventions for almost as long. Earlier this year, I had the chance to sit down and play the game with the developers themselves. The first thing I noticed was that Privateers! is a massive and beautiful game. There are over 500 cards, 370 markers, many map tiles, 12 miniatures and a score board. The art is mainly by Tina Engström, the head developer, and it is phenomenal. Each component is a beauty to look at.

The components are a beauty to look at.

The setup is pretty sweet. You begin by choosing your captain, and each captain have their special abilities and stats. But they also got two versions; a male with a female counterpart on the other side. They have the same stats and story, but it’s a really including feature to be able to choose gender for your captain. There are also several different ethnicities to mix it up. You can even play as a native american captain!

After choosing your captain, the players gets some map tiles each. The tiles can be placed to create the gaming board in almost infinite combinations, which enhances the games replayability. I say players, because I genuinely think that the game is best with a few friends even though it’s a possibility to play it all by yourself. Privateers! also let you play either against each other, co-operatively or in teams, which also makes each game session different.

An example of the ship's captain.

I found the mechanics to be well-balanced on several levels. On the basic level, the system includes a good risk-reward balance. Do you want to hunt for treasures to make yourself richer, or should you try to sink the enemy ships before they get too much influence? It’s always a good thing when there isn’t an obvious right way to handle things. The second level is the experience levels between players. As I started the first session I was completely new to the rules, but they still allowed me to participate and feel that I wasn’t at the disadvantages to more seasoned players. They did act different from me, but it didn’t feel like I wasn’t contributing. By the second session I felt that I’ve learned some things that helped me look at some basic strategies. Finally, there are the balance between strategy and luck. You will have the possibility to think strategical, but you can have just as fun relying on your luck. If you have preference for either style of play, Privateers! supports it and will give you a good time.

An example of how the map tiles can be arranged.

There are several ways you can prepare for the end game. You can gather trophies, find treasures, raid or barter with colonies, explore old caves and ruins, battle other players or sink enemy ships. All ways will help you and neither are better then the other. As the end game phase begins, a boss is drawn randomly. It could be an armada of ships that you need to sink or it might just be an ancient god that you need to stop before it unleashes armageddon. The end game has a really epic feel to it.

The game has some similiarities to Firefly: the Game but has much deeper game play, which is something I really enjoy. The variation and replayability of Privateers! is it’s strength. It’s also what has me ranking this my new favourite board game, ahead of Arkham Horror.

An example of how a session of Privateers! might look.

So have you always wanted to enlist on a pirate ship? Too bad, you can’t. That ship sailed hundreds of years ago, but the next best thing is to support Privateers! on Kickstarter. The price might seem high at first glance, but when you think of the game’s replayability it makes sense. It’s a game that will last for years and still offer new and exciting game sessions.

Links

Examples of what you get whe you support Privateers! on Kickstarter.

 

Stöd skuggornas supplement!

skuggornassupplementJanuari brukar vara en ganska tung månad ekonomiskt vilket betyder att man är mer noggrann med vad man lägger pengarna på. En sak som definitivt är värd att lägga pengarna på är Skuggornas supplement, en crowdfunding som MylingSpel just nu har igång. Äger du rollspelet Skuggornas mästare sedan tidigare har du inga skäl att låta bli att sponsra. Äger du inte Skuggornas mästare? I så fall köper du rollspelet den här månaden och sponsrar nästa! Enkelt, eller hur?

Produktlinjen är tänkt att innehålla följande böcker:

  • Skuggornas gömmor (häfte med extramaterial, släpps för crowdfundingen)
  • Skuggornas väsen (monsterbok)
  • Skuggoperationer (bok om specialstyrkor)
  • Skuggornas sällskap (beskriver mäktiga organisationer)
  • Skuggornas färdmedel (häfte som fokuserar på fordon)
  • En dag som alla andra (tidsreseäventyr)

Själv ser jag mest fram emot Skuggornas sällskap. Vilken tilltalar dig mest?

Nyårslöften

Inför varje nytt år brukar jag göra ett par nyårslöften. Det handlar inte så mycket om personliga saker som att träna mer, börja banta och liknande, utan det handlar istället om mål som jag vill uppnå på min fritid under året.

Under 2014 vill jag få mer erfarenhet av att layouta. Jag har layout på mindre skala tidigare men i år blir det ändring på et. Jag har axlat en stor uppgift genom att välja att layouta Leviathan. Visst kommer Tina Engström på MylingSpel att snygga till det hela, men det är en lärorik period för mig då bästa sättet att lära sig något är genom att träna.
Min målsättning är också att släppa minst fyra böcker under 2014. Det är ett rimligt mål med tanke på att Leviathan redan är färdig, 80% av Skuggstaten redan klar och arbetet på Polaris har påbörjats. Dessutom har jag skrivit en stor del av konventsberättelsen Bathofobi som ska inkluderas i Jericho. Med andra ord ser läget rätt ljust ut för att uppfylla mitt delmål. Det tangerar även mitt tidigare rekord med antal boksläpp under ett år.

På poddradiofronten har jag som mål att släppa åtminstone sex avsnitt av Bortom: Bortom under året samtidigt som mjag ämnar att publicera första säsongen av en ny podcast med arbetsnamnet 2M1D. Första avsnittet är redigerat, några till inspelade och efter att jag är klar med Leviathans layout ska jag kolla upp fortsatta inspelningsmöjligheter. Skype har nämligen förändrat sin API i slutet av förra året och det gamla inspelningsprogrammet fungerar inte längre.

Det slutliga målet som jag har för året är att spela in mitt första audiodrama och ljudsätta det. Jag har några olika projekt som lämpar sig för det här, så det är mest en fråga att finna vad som passar bäst och sedan strukturera arbetet. Vi får se vilket jag väljer att påbörja. Just nu lutar det åt ett projekt som heter Bakom lyckta dörrar men jag lovar att avslöja mer om det då jag är säker på att det blir av.

Givetvis är det här långtifrån allt spännande som jag kommer att göra på min fritid under 2014. Jag fortsätter förstås att skriva åt Spelbloggen och SpelaRollspel.se samtidigt som projekt S2 sakta rör sig framåt. Sedan är jag också involverad i Örebro Filmklubb som har några intressanta evenemang för det kommande året. Dessutom pågår det ett hemligt projekt som jag ännu inte får säga någonting om. 2014 kommer med andra ord att bli ett riktigt grymt år.